SALUD – ¿Por qué un “Día Mundial de la Higiene de Manos”?

Aunque a simple vista no podamos verlo, las manos son el principal vehículo de los microorganismos, que pueden vivir allí días, semanas y meses.

Para evitar que esos microorganismos ingresen a nuestro cuerpo y nos causen desde malestares hasta enfermedades gastrointestinales, respiratorias e infecto-contagiosas, la higiene de las manos es fundamental.

Con la simple práctica de lavarse las manos, no solo prevenimos enfermarnos, sino que somos solidarios hacia las personas que son más vulnerables de contraer enfermedades: niños, ancianos, personas con enfermedades crónicas, etc.

Lavarse bien las manos es la mejor forma de evitar contagios y padecimientos (Getty Images)
Lavarse bien las manos es la mejor forma de evitar contagios y padecimientos (Getty Images)

La Organización Mundial de la Salud declaró en 2005, el 5 de mayo como «Día Mundial de la Higiene de Manos», como parte de una iniciativa mundial para mejorar la higiene en los centros de atención sanitaria.

Cuándo lavarte las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día hace que se acumulen gérmenes en las manos y al tocarte los ojos, la nariz o la boca, podés infectarte y contagiar a los demás. Si bien es imposible mantener las manos libres de gérmenes, lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre hay que lavarse las manos antes de:

· Preparar comidas o comer
· Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
· Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lávate las manos después de:

· Preparar alimentos
· Ir al baño o cambiar pañales
· Tocar animales, su comida o sus desechos
· Sonarte la nariz, toser o estornudar
· Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
· Manipular basura o residuos
Además, hay que lavarse las manos cuando estén visiblemente sucias.

(Getty Images)
(Getty Images)

Campaña por el lavado de manos

La campaña, titulada «Salve vidas: límpiese las manos», busca concientizar sobre la importancia de la limpieza de las manos tanto del personal de atención de la salud como de los pacientes y la comunidad general.
En el Hospital Alemán, existe una Brigada de Higiene de Manos.

Se trata de un equipo comprometido con la concientización en higiene de manos, brindando educación a pacientes e incentivando ésta práctica entre los profesionales de la salud.

¿Cómo es un correcto lavado de manos?

Un correcto lavado de manos debe realizarse con un desinfectante alcohólico cuando las manos no estén visiblemente sucias. El procedimiento debe durar entre 20 y 30 segundos. La manera de hacerlo es colocar el producto en la palma de la mano, y luego proceder a realizar la limpieza correctamente:

Frotarse las palmas de las manos entre sí,
Frotar la palma de una mano contra el dorso de la otra y viceversa,
Frotarse las palmas de las manos entre sí,
Frotarse el dorso de los dedos de una mano con los de la mano opuesta, agarrándose los dedos,
Frotarse con un movimiento de rotación cada pulgar, rodeándolo con la palma de la mano opuesta,
Frotarse la punta de los dedos de una mano contra la palma de la otra y viceversa.
Una vez secas, las manos están seguras

Foto: Archivo Atlántida / Para Ti Mamá
Foto: Archivo Atlántida / Para Ti Mamá

Por otro lado, cuando las manos estén visiblemente sucias debemos emplear agua y jabón. El procedimiento debe durar entre 40 segundos y un minuto. La forma segura de hacerlo es:

Mojarse las manos con agua, y depositar en la palma de una mano una cantidad de jabón suficiente
Frotarse las palmas de las manos entre sí,
Frotar la palma de una mano contra el dorso de la otra y viceversa,
Frotarse las palmas de las manos entre sí,
Frotarse el dorso de los dedos de una mano con los de la mano opuesta, agarrándose los dedos,
Frotarse con un movimiento de rotación cada pulgar, rodeándolo con la palma de la mano opuesta,
Frotarse la punta de los dedos de una mano contra la palma de la otra y viceversa,
Enjuagarse las manos con agua,
Secarse con una toalla de un solo uso, y luego utilizar la toalla para cerrar la canilla sin tocarla.

Foto: Archivo Atlántida / Para Ti Mamá
Foto: Archivo Atlántida / Para Ti Mamá

Stella Maimone, licenciada en Enfermería y enfermera en Control de Infecciones del Funcei explicó a Infobae que es un compromiso trabajoso el de crear conciencia de un buen lavado de manos. Una vez que están los elementos, hay que crear la costumbre sana de hacerlo.

«Todos deben estar comprometidos en esta tarea comunitaria. Es importante enseñar a los más pequeños la necesidad de lavarse permanentemente las manos, como por ejemplo antes de comer, después de ir al baño», precisó Maimone, que resaltó que los chicos aprenden fácil la técnica y luego la pueden repiten a sus compañeros.

Sobre la importancia del autocuidado, la licenciada afirmó que «si necesitamos decirle al profesional de la salud que se lave las manos, debemos hacerlo sin pudor, porque en definitiva se trata de nuestra salud».
«Que la distancia de poder se achique y podamos hablar claramente. Es un desafío del cambio de cultura: aprender a lavarnos las manos y exigirle al otro que también lo haga», finalizó.

Sobre este punto, las recomendaciones de Mayo Clinic apuntan también a que los niños también deben tener las manos limpias.

«Para mantener sanos a los niños, hay que animarlos a lavarse las manos con frecuencia. Lávate las manos con tu hijo para mostrarle cómo se hace y si deseas evitar que lo haga con prisa, sugiérele que se lave las manos durante el tiempo que le lleva cantar «Feliz cumpleaños» dos veces. Si tu hijo no alcanza el lavatorio solo, ten a mano una escalerita», precisan.

«Los niños y los adolescentes pueden usar desinfectantes de manos a base de alcohol sin ningún problema, especialmente cuando no hay disponibilidad de agua y jabón. Sin embargo, supervisa a los niños pequeños mientras usan desinfectantes de manos a base de alcohol, porque si se los tragan, puede sufrir una intoxicación por alcohol. Una vez utilizado el desinfectante, guarda el recipiente en un lugar seguro y fuera de su alcance», agregan.

Lavarse las manos es muy provechoso cuando de prevenir enfermedades se trata. Por tanto, adoptar este hábito es fundamental para proteger la salud.

Infobae

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